Telugu script for English తేలుగు స్కరిప్త ఫొర ఇఙగ్లిశ

Shortly after adapting the Kannada script, I took a look at the closely related Telugu script. Both Kannada and Telugu scripts have a common ancestral origin, and have even been said to be typographical variants of the same script. Hence, this adaptation of Telugu is basically my adaptation for Kannada with each letter replaced with their Telugu equivalents.

Having said that, I now prefer using the Telugu adaptation as its vowel diacritics are more compact than Kannada’s. (For example, /noʊ/ in Kannada is ನೋ while Telugu is నో, much more compact indeed)

Adaptation process

As said above, this adaptation is based off the one for Kannada I made not too long ago, so I’m just gonna re-use the adaptation process from the Kannada adaptation.

Most of the English consonants were easily mapped to their Telugu equivalents. As usual though, there are some important differences that can seem weird at first.

Telugu script has separate letters for retroflex, aspirated and breathy voiced consonants like ట డ థ ధ ఫ భ. On the other hand, English doesn’t have either retroflex or breathy voiced consonants, but quite a bit of fricatives like /f/, /v/, /θ/, /ð/, /z/, /ʃ/ and /ʒ/. In this adaptation, I used some of these extra consonant letters to represent the English fricatives:

  • ఫ /pʰ/ -> /f/
  • భ /bʱ/ -> /v/
  • ట /ʈ/ -> /θ/
  • డ /ɖ/ -> /ð/
  • ధ /dʱ/ -> /z/
  • శ /ɕ/ -> /ʃ/
  • ఢ /ɖʱ/ -> /ʒ/

As in many other Indic scripts, each letter in the Telugu script has an ‘inherent vowel’ that is pronounced if standing on its own, e.g. /ka/ = క, and removing the vowel requires an additional diacritic. In my adaptation, I have decided to get rid of the inherent vowel thing altogether (as with the Thai and Burmese script adaptations) because I reckon that it adds an additional layer of complexity. Also, the diacritics for representing final -h and -n sounds have been repurposed to represent English vowels not present in Telugu.

Letters

Consonants కొన్సొనెన్తస

/p/ (port)/b/ (born)/f/ (free)/v/ (van)/m/ (muse)
/t/ (tree)/d/ (drive)/θ/ (thank)/ð/ (the)/n/ (new)
/k/ (call)/g/ (get)/x/ (loch)/ɣ/ /ŋ/ (sing)
/s/ (soon)/z/ (zoo)/ʃ/ (share)/ʒ/ (azure).
/tʃ/ (change)/dʒ/ (joke)...
/ɹ/ (run)/l/ (laugh)/h/ (house)/w/ (way)/j/ (yell)

Conjunct consonants

Telugu script allows a 2nd consonant letter to go under another letter to represent consonant clusters. In Unicode Telugu, this is triggered by putting the virama diacritic ్ between the consonant letters.

In the following table, I use the letter for /k/ క as the 1st letter for demonstration purposes – in practice, any letter can be used.

/kp/ క్ప/kb/ క్బ/kf/ క్ఫ/kv/ క్భ/km/ క్మ
/kt/ క్త/kd/ క్ద/kθ/ క్ట/kð/ క్డ/kn/ క్న
/kk/ క్క/kg/ క్గ/kx/ క్ఖ/kɣ/ క్ఘ/kŋ/ క్ఙ
/ks/ క్స/kz/ క్ధ/kʃ/ క్శ/kʒ/ క్ఢ.
/ktʃ/ క్చ/kdʒ/ క్జ...
/kl/ క్ల/kɹ/ క్ర/kh/ క్హ/kw/ క్వ/kj/ క్య

Vowels భౌఎల్స

Vowels come in 2 forms: the independent form, which is used for vowels beginning a syllable, and the diacritic form, which attaches to the previous consonant. In Telugu script, many of the diacritics merge with or completely replace the ‘tick’ stroke found on most consonant letters.

Independent forms ఇన్దిపేన్దెన్త ఫొర్మస

/a/~/ʌ/ (sun)/æ/ (can)
/ə/~/ɜ/ (sure)/ɛ/~/e/ (red)
/ɪ/ (bid)/i/ (bead)
/ɔ/ (pot)/ɔː/ ఒఁ (call)
/ʊ/ (pull)/uː/ (pool)

Diacritic forms దైఎక్రితిక ఫొర్మస

/a/~/ʌ/ (sun)/æ/ ెఁ (can)
/ə/~/ɜ/ (sure)/ɛ/~/e/ (red)
/ɪ/ ి (bid)/i/ (bead)
/ɔ/ (pot)/ɔː/ ొఁ (call)
/ʊ/ (pull)/uː/ (pool)

Diphthongs దిఫ్టొఙ్స

Independent forms ఇన్దిపేన్దెన్త ఫొర్మస

/aɪ/ (side)/aʊ/ (now)
/ɔɪ/ ఒః (toy)/oʊ/ (dough)
/eɪ/ ఏః (say)/ɪə/ యె (hear)
/ʊə/, /wə/ వె (tour)/ju/ యు (news)

Diacritic forms దైఎక్రితిక ఫొర్మస

/aɪ/ (side)/aʊ/ (now)
/ɔɪ/ ొః (toy)/oʊ/ (dough)
/eɪ/ ేః (say)/ɪə/ ్యె (hear)
/ʊə/, /wə/ ్వె (tour)/ju/ ్యు (news)

Triphthongs త్రిఫ్టొఙ్స

Independent forms ఇన్దిపేన్దెన్త ఫొర్మస

/aɪə/ ఐఎ (flyer)/aʊə/ ఔఎ (tower)
/jʊə/ యుఎ (cure).

Diacritic forms దైఎక్రితిక ఫొర్మస

/aɪə/ ైఎ (flyer)/aʊə/ ౌఎ (tower)
/jʊə/ ్యుఎ (cure).

Numerals నిుమెరెల్స

0 1 2 3 4
5 6 7 8 9

Special cases స్పేశెల కేఃసెస

The letters /m/ మ and /j/ య have variant forms for some diacritics. Here is a comparison with /n/ న:

SoundDiacritic
/ɔ/నొమొయొ
/oʊ/నోమోయో
/ɪ/ినిమియి
/i/నీమీయీ

Syllable structure

Like Burmese script, Telugu script allows a consonant to be placed below another consonant, a very useful feature for writing consonant clusters like ‘str’ in a compact manner.

E.g. /stɹɐkt/ = స్తరాక్త (literally st-ra-kt)

Sample texts

Universal Declaration of Human Rights

యునిభెర్సెల దిక్లెఁరేఃశెన ఒఫ హ్యుమెన రైత్స

ఒల హ్యుమెన బీఙ్స అర బొర్న ఫ్రీ ఆన్ద ఇక్వెల ఇన దిగ్నితి ఆన్ద రైత్స. డేః అర ఏన్దౌద విట రీధెన ఆన్ద కొన్శెన్స ఆన్ద శుద ఆక్త తోఎర్దస వాన ఎనాడెర ఇన ఎ స్పిరిత ఒఫ బ్రాడెర్హుద.

(అర్తికెల ౧ ఒఫ డె యునిభెర్సెల దిక్లెఁరేఃశెన ఒఫ హ్యుమెన రైత్స)

Excerpt from a short story I wrote a while ago

For comparison, you can view the original one here.

ఐ హెఁద ఎ స్తరేఃన్జ ద్రీమ డెఁత నైత.

ఇన డెఁత ద్రీమ, ఐ ఫౌన్ద మైసేల్ఫ ఎవేఃకెనిఙ, లైఇఙ ఒన సొఫ్త గ్రీన గ్రాస, ఇన ఎ ఫెఁన్తెసి ౮-బిత వెర్లద సెరౌన్దెద బై కొమప్యుతెర్స. డె లుమినెన్స ఒఫ బ్లిఙ్కిఙ మోదేమ్స ఆన్ద వొఁమ, చ్యెర్ఫుల చిపత్యున మ్యుధిక ఫిల్ద డె ఏర. ఒల్డో ఏభ్రిటిఙ లుక్ద బ్లొకీ ఆన్ద స్కవేర, ఇత బ్రొత మీ బెఁక తు డోధ దేఃస. ఒఫ ఒల డె కొమప్యుతెర్స ఐ సొఁ, ౧ ఒఫ డేమ వెధ ప్లేఃఇఙ మై ఫేఃభెరెత సొఙ! ఐ జామ్ప ఆన్ద లీప ఇన జొః ఓభెర డె సైత. ఐ డేన సొఁ మై హౌస, ఆన్ద ఐ సేద “హై” తు మై బేస్త మేఃత్స, హు వెర వేఃతిఙ ఔత్సైద. వీ వొఁక్ద తుగేడెర, హెఁభిఙ ఎ చ్యెరి చెఁత అబౌత ఎ కొమప్యుతెర గేఃమ ఐ వెధ వెర్కిఙ ఒన ఎర్ల్యెర.

“సో వాత్స డెఁత కుల గేఃమ గొనా బి ఎబౌత, ఏః?” వాన ఒఫ డేమ అస్కద.
“ఇఫ యు లెభ్ద మారిఓ, యుల లెభ డిస!” ఐ సేద.
“ఒసెమ!!! కాన్త వేఃత తు సీ ఇత!” ఇన్సైద మీ డె ఫైఎర తు కీప మీ గోఇఙ బికేఃమ స్తరొఙ్గెర.

వీ వొఁక్ద ఇన్తు ఎ భిభిద సాన్సేత. ఐ రేమినిస్ద డె మేమొరిస ఒఫ పాస్త సామెర్స, ప్లేఃఇఙ రేత్రో భిదిఓ గేఃమ్స ఇన డె కుల శేఃద, ఇభెన డో డె సాన ఔత్సైద పీక్ద ఆత ౪౨ దిగ్రీస ఆన్ద మేల్తెద ఏభ్రిటిఙ ఏల్స.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.